事实证明,有生物可在外太空中生存,或颠覆我们对地外生命的认知

在宇宙中,我们目前已经发现了数千颗系外行星,还有一些环绕这些行星飞行的卫星等天体,不过,我们在外星球中暂时还没发现外星生命的迹象(www.8bm.net)。难道我们地球是唯一的生命星球吗?虽然我们还没找到地外生命,但是很多迹象表明,我们地球可能不是唯一的生命星球。

从宇宙的角度来看,有足够的时间、空间来支持生命的出现、发展。要知道,宇宙中类似地球这样的类地行星数以亿万计,即使在我们银河系内,类地行星的数量可能达到60亿颗。在这么多类地行星中,不排除存在一些宜居行星。除此之外,我们地球的年龄仅为40多亿年,而宇宙的年龄可以达到130多亿年,是我们地球年龄的近3倍,在过去这么漫长的岁月中,宇宙有足够的时间来出现生命起源。如果我们地球生命起源是随机的,意味着在其他潜在宜居行星中,也有机会出现类似的生命起源,甚至可能已经出现高级的外星文明。

当然,我们还没找到外星生命的迹象,也还没找到我们地球生命起源的机制,所以外星生命、外星文明是否存在,还有待商榷。不过现在科学家的一项研究,可能会刷新我们对地外生命的认知,有生命可以在外太空中生存。

相信大家也知道,在外太空中,有一个大型的飞行器“国际空间站”,科学家可以在这个空间站中进行一系列的科学研究实验。在一项实验中,科学家将一种名为Deinococcus radiodurans的细菌干燥颗粒放置在空间站的外部面板上,让它们暴露在低温、高辐射的太空真空环境中。如果是一般的生物,在如此恶劣的环境中,没有保护屏蔽初始的情况下,可能很快就会死亡了,但是结果表明,这些微生物中有部分微生物生存了下来。

通过观察,研究人员发现,之所以有部分微生物死亡,有部分微生物能够存活下来,是因为在外侧的部分微生物因为直接暴露在高辐射、低温的环境中而死亡,但是它们可以为内侧的微生物形成一个保护壳,所以在内侧的微生物能够存活下来。

说起微生物,这是我们地球上生存能力非常顽强的生物,可以在地球各种环境中存活下来,包括寒冷的南极、高温/干旱的沙漠等地区,我们都可以找到微生物的迹象,现在这一项研究表明,在低温、高辐射等恶劣环境中,微生物同样能够存活。它们的生命力如此强大,在外星球上,如火星上面是否也会存在微生物呢?

有这样的可能性,虽然现在的火星极为荒凉、干旱,但是有研究表明,数十亿年前的火星,曾经是一个潮湿的世界,存在大量液态水。因此有观点认为,远古时代的火星可能曾经存在过微生物,当然,现在的火星可能依旧存在微生物,因为火星依旧存在水,虽然这些水以水冰的形式存在,但是也会出现季节性的融化,可以为这些潜在的微生物提供养分。

即使火星的环境不适宜这些微生物的生存,但是在我们太阳系中,还存在很多海洋世界,如欧罗巴等。虽然这些海洋世界的温度比较低,就像我们地球的两极地区,但是在我们地球南北极地区依旧存在各种生命,所以在某些海洋世界中,可能也出现了生命,厚厚的冰盖,可以为那些生活在海洋世界中的生命提供一个屏障,免遭各种来自宇宙的辐射。所以,在我们太阳系内找到地外生命的可能性是比较大的。

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